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Units for Days, Weeks, Months, and Years in Japanese

Of course there are different counters for days, months, and years.

The unit for days is “日(にち)”. Check the list below since the unit for days has irregular ways to count for some numbers. Most of the numbers has an irregular way to count so you might need time to remember all of these.

Days

Number Japanese Reading
1 一日 いちにち
2 二日 ふつか
3 三日 みっか
4 四日 よっか
5 五日 いつか
6 六日 むいか
7 七日 なのか
8 八日 ようか
9 九日 ここのか
10 十日 とうか
11 十一日 じゅういちにち
12 十二日 じゅうににち
100 百日 ひゃくにち
How many 何日 なんにち

 

We use 日 for weekdays as well. Here is a list for you to learn them. As you can see 日 is read as び for weekdays.

Weekdays

Weekday Japanese Reading
Monday 月曜日 げつようび
Tuesday 火曜日 かようび
Wednesday 水曜日 すいようび
Thursday 木曜日 もくようび
Friday 金曜日 きんようび
Saturday 土曜日 どうようび
Sunday 日曜日 にちようび

 

週(しゅう)is the unit for weeks. Check the table below to learn how to count.

Unit for weeks

Number Japanese Reading
1 一週 いしゅう
2 二週 にしゅう
3 三週 さんしゅう
4 四週 よんしゅう
5 五週 ごしゅう
6 六週 ろくしゅう
7 七週 ななしゅう
8 八週 はっしゅう
9 九週 きゅうしゅう
10 十週 じゅっしゅう
11 十一週 じゅういちにち
12 十二週 じゅうにしゅう
100 百週 ひゃくしゅう
How many 何週 なんしゅう

 

For the unit of month we use “ヶ月(かげつ)” . Make sure to check the table below since we count irregularly for months too.

Month

Number Japanese Reading
1 一ヶ月 いっかげつ
2 二ヶ月 にかげつ
3 三ヶ月 さんかげつ
4 四ヶ月 よんかげつ
5 五ヶ月 ごかげつ
6 六ヶ月 ろっかげつ
7 七ヶ月 ななかげつ
8 八ヶ月 はちかげつ
9 九ヶ月 きゅうかげつ
10 十ヶ月 じゅっかげつ
11 十一ヶ月 じゅういっかげつ
12 十二ヶ月 じゅうにかげつ
How many 何ヶ月 なんかげつ

 

When we say the months in Japanese we read 月 as がつ. Check the list below to study them.

Number Japanese Reading
1 一月 いちがつ
2 二月 にがつ
3 三月 さんがつ
4 四月 しがつ
5 五月 ごがつ
6 六月 ろくがつ
7 七月 しちがつ
8 八月 はちがつ
9 九月 くがつ
10 十月 じゅうがつ
11 十一月 じゅういちがつ
12 十二月 じゅうにがつ
How many 何月 なんがつ

 

When counting years we use 年(ねん)as a unit.

Years

Number Japanese Reading
1 一年 いちねん
2 三年 さんねん
3 二年 にねん
10 十年 じゅうねん
100 百年 ひゃくねん
1000 千年 せんねん
How many 何年 なんねん

 

Now that you have learned all the units for days, months, and years you will be able to mention and understand specific dates.

Ex) Scenario 1

      Person A: “When is your birthday?”

      Person B: “I was born on May 19th, 2018.”

      Person A: 「あなたの誕生日はいつですか?」

      Person B: 「2018年5月19日です。」

Scenario 2

      Person A: “When did you meet her?”

      Person B: “I met her 2 years and 3 months ago.”

      Person A: 「彼女(かのじょ)とはいつ出会(であ)ったのですか?」

      Person B: 「彼女とは2年3ヶ月前に出会いました。」

Note that the year comes first and follows by the month.

Half a year is 半年(はんとし), half a month is 半月(はんつき), half a day is 半日(はんにち).

The day before yesterday is 一昨日(おととい), yesterday is 昨日(きのう), today is 今日(きょう), tomorrow is 明日(あした), the day after tomorrow is 明後日(あさって). Unfortunately, they all have an irregular way to read…

Last week would be 先週(せんしゅう). Next week is 来週(らいしゅう). 再来週(さらい数)would be two weeks later.

Last year in Japanese is 去年(きょねん) or 昨年(さくねん). Next year in Japanese is 来年(らいねん). Two years later in Japanese is 再来年(さらいねん).

Last month would be 先月(せんげつ). Next month is 来月(らいげつ). 再来月(さらいげつ)would be two months later.

By putting 間(かん)after time you can express a period of time. Here’s an example.

Ex)

      Person A: “How long did work at this company?”

      Person B: “I worked for 5 years.”

      Person A: 「この会社(かいしゃ)でどのくらい働(はたら)いたの?」

      Person B: 「五年間働いたよ。」

By adding 前(まえ)after a period of time you can mention how long ago it was on some sort of event. Keep in mind that when we use this for weeks we add 間(かん)as well but we do not do this for days, months, and years.

Ex)Scenario 1

      Person A: “When did you take the Japanese test?”

      Person B: “I took the test 2 weeks ago.”

      Person A: 「日本語(にほんご)のテストはいつ受(う)けたの?」

      Person B: 「2週間前(にしゅうかんまえ)に受けたよ。」

Scenario 2

      Person A: ”When did you graduate from high school?”

      Person B: “I graduated three years ago.”

      Person A: 「君(きみ)はいつ高校(こうこう)から卒業(そつぎょう)したの?」

      Person B: 「僕(ぼく)は3年前に卒業(そつぎょう)したよ。」

By adding 後(ご)after a period of time you can mention how long after it is on some sort of event. Again same with 前(まえ), keep in mind that when we use this for weeks we add 間(かん)as well but we do not do this for days, months, and years.

Ex)

      Person A: “When is your summer break ending?”

     Person B: “School is starting 17 days later.”

     Person A: 「あなたの夏休(なつやす)みはいつ終(お)わるの?」

     Person B: 「17日後に学校(がっこう)が始(はじ)まるよ。」

The four seasons; 四季(しき)are all culturally unique and important in Japan. Try remembering all the seasons now. Seasons in Japanese is 季節(きせつ).

Seasons

Seasons Japanese Reading
Spring はる
Summer なつ
Autumn あき
Winter ふゆ

 

Ex)

        Person A: “Which season do you like the most?”

        Person B: “I like summer the most.”

        Person A: 「どの季節が一番(いちばん)好(す)きですか。」

        Person B: 「私(わたし)は夏が一番好きです。」

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